Lo mejor del Auto Show de Los Ángeles

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La versión 2019 del Auto Show de Los Angeles, marca la edición número 102 de este salón de automóviles que abre la temporada anual de este tipo de eventos. Pongámonos en perspectiva: la exhibición abrió el viernes pasado, 22 de noviembre, luego de un par de días dedicados exclusivamente a los medios de comunicación. Estamos casi en las postrimerías del año 2019, y ya todos los fabricantes tienen en sus concesionarios los modelos 2020. El auto show que seguía en el calendario es el de detroit, y digo seguía, porque a partir de este año la fecha de esa cita ha sido transferida de los helados días de la primera quincena de enero, en la capital de los motores, a unos días menos congelantes, durante el mes de marzo.
Son cuatro los grandes auto shows en los Estados Unidos, los dos ya mencionados, Detroit y Los Angeles, y otros dos, también de gran envergadura, el de Chicago en febrero y el de Nueva York en abril. Estos cuatro son, podríamos decir, exhibiciones de fabricantes, eventos que cada una de las manufactureras aprovecha para estrenar sus productos más novedosos, bien sea los que están o van a estar pronto en producción, y también los conceptuales, que muy excepcionalmente llegan a las líneas de montaje, pero que cumplen dos funciones muy importantes, la primera que consiste en mantener activos los estudios de diseño, concibiendo vehículos enteros o simplemente detalles, y desarrollando el lenguaje de diseño propio de cada marca. Y la segunda, llevar a estos salones de automóviles vehículos que atraen todas las miradas y se convierten en las estrellas de estos shows.


Este año, Ford aprovechó el Auto Show de Los Ángeles para presentar su producto más revolucionario, el Ford Mustang Mach-E, un utilitario deportivo totalmente eléctrico, que tendrá la nada fácil responsabilidad de mantener en alto el nombre Mustang, que a lo largo de los últimos 55 años ha logrado vender más de 10 millones de unidades en todo el mundo y sigue teniendo una presencia viva en el mercado americano. El Mustang Mach-E tendrá una autonomía de 300 millas y un precio que deberá comenzar cerca de los $44,000 dólares


A Tesla, que presentaba un novedoso conceptual, el Tesla Cybertruck, las cosas no le salieron muy bien. Ante la mirada incrédula del presidente de la compañía y en las instalaciones de SpaceX, otra de sus empresas, Elon Musk, quien también fungía de maestro de ceremonias no podía creer lo que estaba sucediendo, cuando el jefe de diseño de la marca, Franz Von Holzhausen decidió golpear con una barra de acero el vidrio trasero del camión cibernético de Tesla, para demostrar que era irrompible, y el cristal quedó reducido a añicos. No contento con el resultado, decidió repetir el experimento, y oh sorpresa, vidrios rotos por todas partes. Está previsto que el Cybertruck de Tesla comience a fabricarse a finales del año 2021, vendrá en tres versiones, con uno dos o tres motores eléctricos, y cuando salga al mercado tendrá un precio básico de menos de $40,000 dólares.


La tan ansiosamente esperada versión convertible del popular deportivo japonés fue una de las atracciones del Auto Show de Los Ángeles este año. El Lexus LC 500 Convertible es una demostración fiel de la evolución de Lexus en su objetivo de convertirse en una marca representativa de un estilo de vida de lujo. Viene equipado con un motor V8 de 5.0 litros, con 471 caballos de potencia, acoplado a una transmisión automática de 10 velocidades y tracción trasera. Al igual que sus competidores alemanes, vendrá con un sistema de calefacción para el cuello, deflector de vientos transparente y el techo rígido se abre o cierra con el simple toque de un botón en apenas 16 segundos. Estará en los concesionarios en el verano del 2020, como modelo 2021, y el precio deberá estar apenas por debajo de los $100,000 dólares.


El fabricante coreano Hyundai presentó su Hyundai Ioniq Electric con una serie de novedades y actualizaciones para el modelo 2020. La autonomía se incrementó de 124 a 170 millas, y la potencia de 118 a 134 caballos, la capacidad del paquete de baterías aumentó de 28 kWh a 38.3 kWh, el cargador incorporado a bordo subió de 6.6 kW a 7.2 kW, favoreciendo significativamente a velocidad de recarga. Cuando se utiliza una estación de 100 kW de recarga rápida, la nueva batería puede acumular el 80 por ciento de su carga en tan solo 54 minutos. Con un rendimiento combinado de 133 MPGe (millas por galón con electricidad), el Hyundai Ioniq Electric figura en la lista corta de los vehículos más eficientes a la venta en los Estados Unidos. El precio básico del Hyundai Ioniq, en su versión híbrida, comienza en los $23,000 dólares.


La división de productos de lujo de Hyundai estrenó en Loa Ángeles su nuevo sedán de lujo, el Genesis G90, que fue sometido a una renovación total y muestra lo que ellos llaman una elegancia atlética en su diseño de arquitectura horizontal, lo que sea que eso signifique. El portaestandarte de la marca Genesis, que ha sido ampliamente galardonada en sus pocos años de existencia, trae como equipo estándar una gama expandida de funciones de seguridad, tanto activa como pasiva. Son dos las opciones de motorización, una V6 turbocargada de 3.3 litros y la otra V8 de 5.0 litros. Los precios se anunciarán poco antes de su llegada a los concesionarios, prevista para el próximo mes de diciembre.


Volkswagen trajo a Los Ángeles un muy interesante conceptual, otro miembro de su familia ID de vehículos eléctricos. Es el VW Space Vizzion, una camioneta basada en la matriz modular de propulsión eléctrica de la marca alemana, que vendrá con un paquete de baterías de 82 kilovatios/hora, capaz de brindar una autonomía de 300 millas, con una potencia de 340 caballos y tracción integral 4Motion.


Otro fabricante alemán que decidió lanzar un producto nuevo en Los Ángeles es Audi, que trajo su Audi e-Tron Sportback, la versión tipo camioneta del e-Tron SUV, que con una aerodinámica más refinada logra incrementar la autonomía hasta 277 millas. Se impulsa con dos motores eléctricos, uno para el eje delantero y el otro para el trasero, que combinados generan 402 caballos y que cuando su uso no se requiere, se apagan para economizar energía y aumentar la autonomía. Estará en los concesionarios el año entrante, a un precio que comenzará en los $80,000 dólares.


Los ingleses resucitaron el Land Rover Defender, que había desaparecido del mercado americano desde finales de la década de los 90. Viene en dos versiones, la 90, de dos puertas, y la 110, de cuatro. Dos opciones de motorización, ambas a gasolina, una con motor turbocargado de cuatro cilindros y 2.0 litros, y la otra con motor de 6 cilindros en línea y 3.0 litros. Los precios comenzarán en $51,000 dólares


Porsche tiene su Cayenne, Maserati su Levante, Bentley su Benteyga, Rolls Royce su Cullinan, Lamborghini su Urus y faltaba el Aston Martin DBX para enriquecer la lista de utilitarios deportivos exóticos. Al igual que sus competidores, promete una mezcla equilibrada de las características de alto desempeño que han hecho famosos a sus automóviles súper deportivos, con la versatilidad y la conveniencia propias de un utilitario de altísima gama. Para eso cuenta con los 542 caballos de potencia de su motor V8 de 4.2 litros con turbocargadores gemelos. El precio comienza en los $189,000 dólares.


Y para quienes buscan emoción, desempeño, potencia, aceleración, diseño atractivo y apariencia agresiva, pero no están interesados en invertir sumas tan astronómicas, está también la completamente nueva generación del Chevrolet Corvette Stingray Convertible, el más tradicional de los súper deportivos americanos, con una trayectoria que comienza con su aparición en el año 1953. Para el modelo 2020 llega al fin con el largamente prometido motor central, V8 de 6.2 litros con aspiración atmosférica, capaz de producir 495 caballos de potencia, acoplado a una transmisión automática de 8 velocidades y doble embrague, que le permite una aceleración de 0 a 60 millas, 100 kilómetros por hora, en menos de tres segundos. Detalle importante es el hecho de que la capota, de techo duro, se abre o cierra en cuestión de segundos y también con el vehículo en movimiento, a una velocidad de hasta 30 millas por hora. El precio básico estará cerca de los $60,000 dólares.


Otra novedad, también eléctrica, presente este año en Los Ángeles es el Porsche Taycan 4S, que con un precio básico de $103,400 dólares, se convierte en el modelo menos costoso de la marca alemana. Es un sedán de cuatro puertas, con una potencia de 522 caballos y autonomía de 252 millas. Hay una versión que, con una batería de 800 voltios, aumenta la potencia en 41 caballos y le permite acelerar de 0 a 60 millas, 100 kilómetros por hora, en 2.6 segundos.


Otro destaque de la presencia americana en el Auto Show de Los Ángeles estuvo por cuenta del nuevo Buick Encore GX, un crossover de tamaño un tanto más grande, que saldrá a la venta en el primer trimestre del año que viene. En medio de la avalancha de vehículos eléctricos que dominó el encuentro angelino de este año, este Encore de Buick viene con dos motorizaciones, ambas a gasolina y ambas de tres cilindros. La planta motriz básica es de 1.2 litros, turbocargada, y la opcional es de 1.3 litros, ambas acopladas a la ya conocida transmisión automática de nueve velocidades. La tracción integral en las cuatro ruedas también es opcional. General Motors no suministró ninguna información sobre el precio sugerido de este Buick Encore, pero dio a conocer que la potencia de este utilitario estará en el orden de los 155 caballos.

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