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MERCEDES-BENZ G65 AMG: UN TODO-TERRENO DESCOMUNAL

Posted on Mar,28 2017 in A PRUEBA, De Lujo, MAS RECIENTE, SUVs

Es un utilitario deportivo con un atractivo definitivamente especial. No es por su diseño, que es innegablemente anticuado y excesivamente rústico. Tampoco es ejemplo de comodidad, especialmente en el tráfico urbano, dadas las condiciones de su suspensión, concebida para superar los más inesperados obstáculos y pasar invicto los más agrestes caminos. Si bien es cierto que en otras latitudes lo buscan quienes, justamente por razones de trabajo, requieren un vehículo con estas capacidades, no es el caso de quienes de este lado del mundo lo compran para lucirlo en calles donde para nada hacen falta la tracción en cuatro ruedas, la caja de transferencia de dos velocidades y el diferencial bloqueado. Se trata del modelo G, la inicial de Gelandewagen, de Mercedes-Benz, el todo-terreno rústico tradicional de la marca alemana, que fue desarrollado inicialmente como un vehículo militar por sugerencia del entonces Sha de Irán, a la sazón un accionista importante de la fábrica. La primera versión civil se ofreció para el año 1979 y llegó años después al mercado americano, en el 2002, como modelo G500, con un motor V8 de 5.5 litros. Nunca ha sido un modelo muy vendido, con un promedio cercano a las tres mil unidades anuales, pero no por eso deja de llamar poderosamente la atención. Vivimos eso en...

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CADILLAC CTS-V: REGRESAN LOS BUENOS TIEMPOS

Posted on Mar,20 2017 in A PRUEBA, De Lujo, MAS RECIENTE, Sedanes

Hace ya más de medio siglo, los más altos estándares de calidad en la industria automotriz se condensaban en una sola palabra: Cadillac. La división de autos de lujo de General Motors se caracterizaba por sus automóviles de gran tamaño, elevada sofisticación, inconmensurable confort y abundante potencia. Eran los tiempos de los motores V8, las transmisiones hidromáticas y las suspensiones amortiguadas, que dejaban la impresión de que uno iba volando sobre las nubes y no rodando sobre la carretera. De esa época son los legendarios DeVille, Fletwood, ElDorado, Seville y otros, cuya pompa y gloria se prolonga hasta hoy en la limusina que transporta al Presidente de los Estados Unidos. Pero en materia comercial, Cadillac atravesó momentos muy difíciles, como de hecho le tocó a toda la industria automotriz norteamericana, comenzando en los años setenta con la crisis del petróleo. Los sedientos autos americanos tuvieron que ceder espacio a los europeos y asiáticos y cayó la demanda de autos grandes, potentes y cómodos, al tiempo que la gente se sentía atraída por los más compactos y económicos. Han llegado tiempos mejores y Cadillac se ha venido preparando para ellos. El mercado de lujo hoy por hoy lo dominan los alemanes, los japoneses con sus marcas de prestigio, una pequeña tajada les cabe a los...

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JEEP COMPASS: UN AMERICANO COMPLETAMENTE GLOBAL

Posted on Mar,13 2017 in A PRUEBA, CUVs, Económicos, MAS RECIENTE

Una de las novedades más interesantes del más reciente Auto Show de los Ángeles fue sin duda el totalmente nuevo Jeep Compass del 2017, que no solamente viene a reemplazar al saliente Compass, sino también al Patriot, que saldrá de producción. Ya lo habían presentado mundialmente en la planta brasileña donde ya se está fabricando, con el ánimo de destacar la naturaleza global de este nuevo producto y de la marca tradicionalmente americana. Y es que el Compass del 2017, que tuvimos oportunidad de conducir hace un par de semanas en San Antonio, Texas, es el vehículo utilitario deportivo compacto más competente jamás fabricado, porque viene equipado con los sistemas de tracción en 4 ruedas más sofisticados en su categoría En cuanto a su apariencia, luce elegante y distinguido, se puede clasificar muy bien entre sus competidores de gama alta, pero muestra inequívocamente el auténtico e inconfundible estilo de Jeep, y se destaca por su techo con dos paneles que se abre con toda libertad al sol y al viento. Se fabrica con 17 opciones de motorización, a gasolina y diésel, para diferentes mercados en todos los continentes. A los Estados Unidos, entretanto, llega exclusivamente con el motor de 4 cilindros Tigershark, de 2.4 litros, con 180 caballos de potencia y 175 libras de...

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HYUNDAI IONIQ 2018: HÍBRIDO, PLUG-IN Y ELÉCTRICO

Posted on Mar,06 2017 in A PRUEBA, Económicos, Eléctricos, MAS RECIENTE, Sedanes

Que los autos del futuro serán todos autónomos, andan diciendo por ahí, y probablemente tengan razón. Que los autos del futuro serán todos eléctricos, vienen diciendo hace ya tiempo, y aunque las políticas del gobierno presionan a los fabricantes para que ofrezcan autos cada vez más eficientes y ellos ponen en el mercado cada vez más híbridos y eléctricos, los compradores no parecen muy interesados que digamos en comprar este tipo de vehículos. Remitámonos a las cifras: hoy los fabricantes están ofreciendo a los consumidores 31 modelos híbridos; 15 híbridos plug-in, o de conectar, y 13 eléctricos. No obstante, esos vehículos logran atraer apenas al 2.87 por ciento de los compradores. La mayoría de los que, después de haber considerado un vehículo híbrido o eléctrico, acaban comprando uno con motor convencional a gasolina, argumentan que el precio de los otros es muy alto, que la apariencia no es muy atractiva y que el desempeño tampoco los entusiasma. Con todo esto en mente, la gente de Hyundai se propuso traer al mercado un automóvil compacto que rompiera esas percepciones y el resultado es el Hyundai Ioniq del 2018, que tuvimos la oportunidad de manejar hace unos días en Santa Bárbara, California. Vendrá con tres motorizaciones, inicialmente híbrido y también híbrido de conectar (o plug-in), y...

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CÓMO RECONOCER LOS SIGNOS DE DAÑO AL MOTOR EN LOS VEHÍCULOS

Posted on Feb,27 2017 in CONSEJOS

No siempre es fácil reconocer cuando su vehículo tiene daños al motor, ya que los signos pueden ser pasados por alto y vistos como “normales”. Aunque no todos los sonidos y olores pueden ser indicios de problemas que amenazan la vida de su motor, hay algunas señales de advertencia obvias que requieren la inspección inmediata del vehículo, según el Car Care Council. “El diagnóstico temprano de los daños al motor significa que es muy probable que se puedan tratar, pero es importante tener presente cuáles son las señales que indican un posible daño y hacer arreglos para la inspección del vehículo si algo no parece estar bien”, dijo Rich White, director ejecutivo del Car Care Council. “Al actuar rápidamente y hacer las reparaciones necesarias tan pronto como sea posible, podría ahorrarse el costo y las molestias de lidiar con averías más adelante”. Una de las señales de problemas al motor es el indicador de control de motor (“check engine”) iluminado. Esta luz indica que un sistema del vehículo, como la ignición, la inyección de combustible o el control de emisiones no está funcionando correctamente, incluso cuando el vehículo parece estar funcionando normalmente. Ignorar el indicador de control de motor iluminado puede afectar negativamente el ahorro de combustible de su auto o causar daños que...

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NISSAN ROGUE: UN CAMPEÓN DE POPULARIDAD

Posted on Feb,20 2017 in A PRUEBA, CUVs, MAS RECIENTE

En el cada vez más competido segmento de los utilitarios deportivos del tipo crossover, es decir aquellos que se basan en plataformas de automóviles y no de camiones, que son los más grandes, pocas novedades verdaderas se destacan en medio de tantos productos nuevos. Hay japoneses, coreanos, europeos y, naturalmente, americanos. Estamos hablando del segmento en que compiten, entre otros, el Tucson de Hyundai, el CR-V de Honda, el RAV 4 de Toyota, el Equinox de Chevrolet, el Tiguan de Volkswagen, el Sportage de Kia, el CX-5 de Mazda, el GLA de Mercedes-Benz, el QX 30 de Infiniti y el BMW X1. Guardan muchas similitudes entre sí y tal vez por eso mismo ninguno se destaca en realidad. Sin embargo, como es habitual, una excepción aparece abriéndose camino y acaba confirmando la regla. Este año que recién comienza, parece ser el de los camiones ligeros y los crossovers. Eso por lo menos es lo que se desprende de los resultados de ventas del pasado mes de enero, que acusaron un descenso de 1.8%, comparados con los del mismo mes en el 2016. La marca japonesa Nissan registró un incremento en sus ventas del 6%, indudablemente gracias al crossover Rogue, que logró colocar 45.5% más unidades que en el mismo período del año pasado y...

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EL PAPEL DE LOS MEDIOS EN TIEMPOS DE CRISIS

Posted on Feb,15 2017 in OPINION

Vivimos tiempos muy difíciles. Como nunca antes, atravesamos una etapa de polarización que parece no tener fin. Una democracia como la americana, casi perfecta -ninguna lo es- se ha visto abocada a un conflicto sin precedentes, simplemente porque un grupo de los vencidos en las más recientes elecciones rechaza, a toda costa, cumplir con la regla básica del juego y aceptar su derrota. Pero hay algo todavía más grave que podría llevarnos a consecuencias verdaderamente lamentables y es la manera vergonzosa como los medios de comunicación han asumido el papel que les cabe en medio de esta crítica situación. Hasta donde yo aprendí, ejerciendo mi labor de periodista, el papel de los medios es presentar los hechos, de la manera más objetiva y entregar al público la mayor cantidad posible de elementos de juicio, para que cada persona pueda sacar sus propias conclusiones. Miren bien que, cuando hablamos de la mayor cantidad posible de elementos de juicio, estamos considerando obviamente la visión de los hechos desde diferentes puntos de vista. Es por eso que un buen periodista, cuando cubre una noticia, debe consultar diversas fuentes, en la medida de lo viable antagónicas, para reflejar de la mejor forma los acontecimientos en cuestión. El buen periodismo parte de la premisa de que no existe una...

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